Le 21 décembre, c’est le Solstice d’hiver

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C’était hier le dernier jour de l’automne ! C’est aujourd’hui qu’a lieu le Solstice d’hiver. Il s’agit du jour de l’année où la nuit est la plus longue dans notre hémisphère Nord, le pôle Sud de la Terre étant dans sa position la plus inclinée vers le Soleil. Mais le jour et l’heure exactes des solstices sont difficiles à observer.

En effet, les variations de la déclinaison solaire deviennent plus petites à mesure que celui-ci s’approche du minimum ou du maximum. C’est ce qui explique que les fêtes solsticiales durent traditionnellement plusieurs jours.

En Europe, nous fêtons d’ailleurs Noël – la Nouvelle lumière – la nuit du 24 au 25 décembre, soit environ trois jours après le solstice. C’est le moment où nous pouvons être sûrs que l’inclinaison de l’axe terrestre décline, permettant aux jours de rallonger – ou de réapparaître dans les contrées situées au nord du cercle polaire ! Vive Noël !

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